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재난정신건강 정보센터

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마음을 모아, 재난을 이겨냅시다. 재난 극복은 마음의 건강부터 시작됩니다.

급성기 (재난 후 3-7일 이내)

  • 재난이 발생한 직후의 시기이며 최우선적으로 신체적인 도움을 받아야 함
  • 심리적인 피해는 아직 파악되기 어려움
  • 피해자에게 어떤 일이 발생했는지 사태를 파악하기도 어려움
  • 망연자실하여 판단력이나 현실감을 잃는 등 급성 스트레스 반응을 나타내기도 함.
  • 정신이 멍해지고 마비되는 증상을 보이거나 자신이 있는 곳과 사람들이 낯설게 느끼기도 함.
  • 이러한 상태는 자신을 보호하는 일종의 방어적 반응인데, 심한 외상적 충격에서 스스로를 보호하기 위해 ‘마치 나쁜 꿈을 꾸고 있는 것 같다’거나 극단적인 경우에는 ‘아무 일도 일어나지 않았다’고 보고하는 경우도 발생함.
  • 보통 재난 직후에 나타나며, 얼핏 생존자가 현저하게 침착한 행동을 하는 것처럼 보이기도 함
  • 단기적으로는 이런 억압, 부정, 격리가 자연스럽고 필요한 반응일 수 있지만, 사람에 따라서는 이것이 지속되기도 하며, 재난 경험을 극복하는 데 방해가 되기도 함

시기별 대처보기

아급성기 (재난 후 1-3개월 이내)

  • ① 불안·공포 반응
    • 외상 사건을 실감하게 되면 불안∙공포 반응이 나타나는데, 이는 투쟁-도피반응에서 일어나는 정상적인 생물학적 반응임
    • 사고가 났다는 사실에 대해 극도로 무서워하면서 불안해하고, 또다시 사고를 당하지나 않을까 두려워함
    • 사건 장면이 자꾸 떠오르거나 악몽을 꾸기도 함
    • 생존자들은 죽음에 대한 이미지를 수시로 경험하며, 이는 깨어 있을 때도 불시로 떠오르며, 악몽으로 나타나기도 함
    • 잘리거나 으깨어진 신체 부위, 비명, 몸에서 흐르는 피, 타는 냄새 등의 플래시백으로 표현되기도 함
    • 이에 따른 공포와 불쾌감이 크기 때문에 사건을 연상시키는 장소나 사람 등 관련된 자극을 전부 피하고자 함
    • 작은 자극에도 소스라치게 놀라고 예민해져서 주위 사람에게 화를 내는 일이 잦아지며,‘ 왜 하필 나한테 이런 일이 일어났는가?’라는 분노가 치밀어 오르기도 하는데, 가족과 의료진에게 분노의 감정을 투사하기도 함.
  • ② 애도 반응과 우울
    • 외상후스트레스장애(Post-Traumatic Stress Disorder: PTSD) 증상과 함께 애도 반응이 나타나는 시기이기도 함
    • 동승했던 가족이나 친구, 친지의 죽음, 사고로 인한 신체의 손상, 자동차 및 재산의 손실, 사고로 인해 성취하지 못하게 될 일 등 대상 상실에 따른 반응으로 우울감과 애도 반응이 나타나기도 함
    • 기분이 가라앉고, 아무것도 하고 싶지 않으며, 잠도 오지 않고 식욕도 감소함
    • 앞날에 대해서 부정적인 생각에 사로잡혀서 다시는 예전과 같은 생활을 할 수 없을 것이라는 비관적 생각을 하기도 함
    • 예기치 않던 사고를 당한 환자는 자기조절을 하지 못하고, 특히 입원 중 신체가 자유롭지 못하여 전문가에게 의탁할 수밖에 없을 경우 점점 무력감에 빠지게 됨
    • 인생을 덧없는 것으로 느끼고, 주위에 대한 신뢰도 상실함
    • 이전에 중요하게 생각하고 참여했던 직업이나 가사, 친목 활동, 취미생활 등의 활동에 대해 흥미를 상실하고 참여하지 않음
    • 사람들이 정서적으로 멀게 느껴지며, 사람들과 친하게 지내는 것이 어렵게 느껴지기도 함
    • 친밀감, 행복, 성적인 감정 등의 긍정적인 감정을 지속적으로 느끼는 데 어려움이 생김
    • 극단적인 경우에는 어떠한 정서도 표현하지 못하게 됨
    • 간혹 심한 감정 기복을 호소하는 경우도 발생함
  • ③ 죄책감
    • 생존자는 자신이 살아남은 것에 대한 실존적인 죄책감과 함께 재난현장에서 했던 자신의 행동에 대해 죄책감을 느끼게 됨
    • 자녀를 잃고 자신만 살아난 사람이나 여러 사람 중에 자신만 살아난 사람은 죄책감을 더 크게 느끼게 됨
    • 죄책감은 많은 경우 과도한 책임감이나 후회와 관련을 보임
    • 자신이 어떤 행동을 하지 말았어야 했는데, 반대로 어떤 행동을 했어야 했는데 하고 생각하기도 함
    • 보통 자신이 하지 않은 행동에 대해 더 큰 죄책감을 느끼게 되며, 이는 만약 내가 어떻게 하기만 했더라면 상황이 달라졌을 것이라고 생각하면서 자신의 책임에 대해 과대 해석하고 불필요하게 자책하기 때문에 발생함
    • 그러나 많은 경우 사건 현장에서는 그 일을 막을 수 있었던 여력이나 선택권이 없었으며, 의사결정의 결과를 예측하기 힘든 경우가 많음
    • 자신이 성격적으로 혹은 도덕적으로 문제가 있는 사람이라서 외상 사건을 막지 못했다는 생각을 하면 더욱 심한 자기 비하에 시달리기도 함
    • 간혹 자신이 현장에서 한 행동이나 하지 않았던 행동을 다른 사람들이 알게 되면 비난할지도 모른다는 두려움 때문에 죄책감을 계속 숨기고 있는 경우도 발생함
    • 생존자가 죄책감을 느끼는 경우 사람들로부터 자신을 고립시키게 되고, 대처할 때에도 다른 사람의 도움을 거절하려는 경향이 생기고, PTSD로 이어질 가능성이 더 크게 나타남.
  • ④ 불신과 고립감
    • 재난 피해자는 자신과 타인, 세상에 대한 지속적이고 비정상적인 부정적 믿음을 가지기도 함
    • 세상을 너무 위험한 곳으로만 바라보며, 간혹 자신이나 타인을 극단적으로 부정적으로 보고 자신에게 심각한 문제가 있거나 타인은 아무도 믿을 수 없다고 생각하기도 함
    • 가족, 친척, 친구 등이 공감과 동정을 갖고 만나러 와 주는 시기이지만, 정작 본인은 사람들이 동정어린 시선
    • 자신의 경험에 대해 매우 특별하게 생각하면서 다른 사람들은 결코 이해하지 못할 것이라며 자신들끼리 소그룹을 형성하기도 함
    • 생존자 특유의 정체성을 가지고 다른 사람에 대해 분노나 일종의 집단행동을 보임으로써 통제감을 얻고자 하지만, 이런 태도는 계속해서 피해자로 살아가게끔 만드는 부작용을 일으키기도 함.
    • 주위 사람들이 자신의 외상 사건을 듣기 싫어한다고 생각하는 경우도 있는데, 이때는 자신의 느낌을 아무에게도 털어놓지 못하고 자신을 이해해 줄 사람이 없다고 느끼면서 타인들로부터 고립되거나 소외된 느낌을 받기도 함
    • 재난 피해자를 맞아들이는 직장이나 학교 등에서 이들의 심리 상태와 부담감에 대한 이해 없이 단순한 호기심이나 동정하는 태도로 대하면 재난 피해자는 더욱 고립감을 느끼며 적응에 어려움을 겪게 됨
    • 직장 상사나 학교 선생님은 빠른 복귀가 피해자의 회복에 도움을 준다고 생각해 무리하게 밀어붙이는 경우가 있는데, 충분한 준비가 되어 있지 않은 경우 결국 사회 복귀의 실패로 이어져 더 큰 좌절감과 불신감을 초래할 가능성이 높음
    • 피해자의 이름과 주소가 알려지는 경우 매스컴의 취재가 시작되며 피해자는 그것을 견디기 힘들어하고 취재가 두려워 전화도, 외출도 하지 못하는 경우가 발생함.
  • ⑤ 인지 능력의 변화
    • 발생한 외상 사건의 특정한 부분이나 전체를 기억하지 못하기도 함
    • 이는 외상 사건에 대한 기억상실은 두부외상이나 기존의 알코올 중독 때문일 수도 있고 해리성 기억상실 현상일 수도 있어 신체검사와 과거력 문진을 통해 감별을 해야 함
    • 해리는 의식, 기억, 주체성, 환경 지각의 통합적인 기능이 붕괴하는 증상으로 외상 사건 직후 발생 가능함
    • 시간이 굉장히 느리게 가는 듯이 느껴지고, 사건의 순서가 혼동되는 등의 지각장애가 생기기도 함
    • 사건에 대한 기억상실 외에도 전반적인 기억력의 저하를 호소하는 경우도 흔함
    • 집중력이 떨어져 업무 처리에 어려움을 겪음
    • 전반적인 단기 기억력도 떨어져 같은 일을 여러 번 묻기도 함
  • ⑥ 신체 증상
    • 신체증상은 재난 중 발생한 부상이나 기존 신체 질환의 악화가 원인인 경우도 있고, 재난 충격으로 인한 스트레스 반응이기도 함
    • 피로감, 두통, 위장관 증상, 불면증, 식욕 저하, 면역력 저하, 근골격계 증상 등이 흔함
    • 신체증상이 동반되면 우울감, 비관 등의 심리 반응에 악영향을 미쳐, 활동이 위축되어 사회적 기능의 회복도 늦춰짐
    • 재난 초기부터 동반된 신체증상이 있는지 조사하고 적극적인 치료적 개입이 이루어져야 함
  • ⑦ 물질 남용
    • 술이 괴로운 기억과 불안은 물론 신체적 아픔을 달래준다는 것은 잘못된 믿음으로, 사고 후 음주량이 늘거나 향정신성 약물에 탐닉하게 되면 장기적으로 술이나 약물의 남용이나 의존성을 유발하고, 큰 해악을 끼치게 됨
    • 개인의 건강에 악영향을 미치고, 가족 간 관계를 손상시키며, 더 나아가 사회 문제가 될 가능성을 가짐
    • 급성기부터 술을 남용하지 않도록 주의시켜야 함

시기별 대처보기

만성기 (재난 3개월 이후)

  • ① 심리적인 문제
    • 초조와 불안, 쉽게 화를 내는 증상이 계속
    • 이러한 증상은 스스로 조절이 잘 되지 않음
    • 피해자는 수일이 지나도 증상이 회복되지 않는 것을 초조해하고 치료 자체에 대한 의문을 가짐
    • ‘왜 내가 이렇게 되어야만 하는가?’라는 생각으로 분노의 감정을 분출함
    • 죄책감, 우울 증상이나 피폐감이 강해짐
    • 사고 전의 일생생활로 돌아갈 수 없음에 초조해짐
    • 회복의 희망을 잃은 피해자도 나타남
    • 열상이나 방사선 피폭 장해 등 심각한 신체적 후유증이 있는 경우에는 특히 그러함
    • 절망감에 빠져 자살을 시도하는 사람이나 자포자기하는 행동에 빠지는 사람이 생김
    • 친한 동료나 친구를 잃은 경우나 유족의 경우 심각한 애도 반응이 지속될 수 있음
  • ② 사회환경적 문제
    • 피해자의 회복이 늦어지는 데 대해, 주변 사람들의 이해가 떨어지기 시작함
    • 피해자의 정신적 증상이 유약하기 때문이거나 성격 문제 등으로 취급되어 결과적으로 피해자의 고립감과 불신감은 더욱 심해짐
    • 순조롭게 회복하는 피해자와 그렇지 않은 피해자의 비교가 표면화되면서 피해자 간의 불신이나 억측을 낳을 수 있음.
    • 형사 소송이나 민사 소송 등 법적 문제가 생길 수 있음. 현재의 사법 제도 하에서 재판은 장기화할 수밖에 없어 피해자 간의 갈등이 심해지기도 함, 이차 스트레스로 인해 정신적 증상이 악화되기도 함.
    • 종업원이나 승무원의 경우 신체증상이 가벼워도 정신적 증상이 심할 경우에는 복직 여부가 주요한 이슈가 됨
    • 알코올 의존 등 약물 의존 문제가 표면화됨.
    • PTSD 증상이 심하지만 적절한 의학적 조언을 받고 있지 않은 피해자라면 일상생활의 대처 수단으로 물질이나 약물에 의존할 수밖에 없음, 이 경우 의존 경향이 장기화하는 경우도 있으니 주의해야 함
    • 흔히 기념일 반응이 일어남, 재해 발생의 시간대와 날짜, 요일 등 사고를 상기시키게 하는 것은 많은 피해자에게 여러 심리 반응과 강한 비탄 반응을 일으킬 수 있음

시기별 대처보기

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